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谷歌批量开放专利:应对“专利流氓”的“良药”?

发表于:2018-01-10 责任编辑:小豆豆
日前,谷歌推出一项名为“PAX”的专利交叉许可计划,加入该计划的手机厂商将可以免费使用成员单位的相关专利。

  与此同时,这些手机厂商也需要同步将自己的专利免费向其他成员开放。该计划一上线,就吸引了包括三星、LG、富士康、酷派、HMD、HTC等众多手机厂商的参与。据悉,PAX专利交叉许可计划所涵盖的专利已高达23万件。


谷歌批量开放专利:应对“专利流氓”的“良药”?


谷歌批量开放专利:应对“专利流氓”的“良药”?


    只要加入该计划,相关成员就可以免费使用23万件与“安卓系统及谷歌应用程序”相关的专利,这对于智能手机新玩家来说,吸引力可谓不小。据称,谷歌推出此计划的初衷是为了对付“专利流氓”(Patent Troll)。目前,智能手机领域有大量的专利机构或公司以专利付费许可收入为生,其中,确实存在一小部分所谓的“专利流氓”。那么,谷歌此举到底能否成为应对“专利流氓”的“一剂良药”?


    近年来,包括苹果、三星、谷歌、华为等在内的各类智能手机厂商,都经常卷入专利许可纠纷,其中,部分挑起争端的公司确实可能属于“专利流氓”。但从整个专利运营的环境来看,笔者认为,不宜持“把洗澡盆里的脏水和孩子一起倒掉”的态度,全面否认专利运营的正当性和合理性。


    从当前各大智能手机厂商卷入的专利纠纷来看,来自通信技术领域的专利纠纷以及基于标准必要专利许可的纠纷显然占比更高。大多数“专利流氓”公司手中持有的专利可能很少直接涉及“安卓系统及谷歌应用程序”,基于此引发的专利纠纷数量是有限的。因此,笔者认为,建立免费共享专利池,并不能有效防止或杜绝来自“专利流氓”公司的起诉。如果谷歌的PAX专利交叉许可计划不是应对“专利流氓”的“一剂良药”,那么,该计划对什么类型的公司更有利呢?


    从目前加入该计划的厂商来看,部分厂商的专利积累很多,比如三星;也有部分厂商的专利积累较少,比如HMD。根据谷歌的统计,目前已有400家制造商与500家电信运营商加入安卓生态体系,这些公司仅在2016年就生产了超过4000种安卓设备,且全球安卓用户已超过16亿。


    站在谷歌的角度来看,作为安卓阵营的“带头大哥”,谷歌当然希望安卓阵营的厂商越来越多,市场占有率越来越高。因此,对于安卓阵营内智能手机厂商之间的摩擦或冲突,比如华为与三星之间的较量,谷歌或许并不希望发生。但站在智能手机厂商的角度来看,面对激烈的市场竞争和残酷的用户争夺,需要靠持续的研发投入和不断的创新换取筹码才能赢得成功。更重要的是,对于华为、中兴通讯等手中握有大量专利的国产手机厂商来说,加入PAX专利交叉许可计划,到底是利大于弊,还是弊大于利,可能还是一个未知数。


    一方面,加入该计划并不一定有助于“专利流氓”公司诉讼的减少,另一方面,企业每年大量的研发投入,如果不能兑换成市场销量或获得专利许可收入,那么,这种高投入恐怕难以为继。因此,笔者认为,PAX专利交叉许可计划对于HMD等基于品牌授权的OEM(代工)厂商的价值,远比对华为、中兴通讯等基于研发的厂商的价值大。


    所以,在笔者看来,如果谷歌此次真的希望通过大批量开放专利应对“专利流氓”,结果可能未必能达到预期。对于国内智能手机企业来说,是否值得加入PAX计划,也还要根据自身情况,三思而后行。


文章来源于“国家知识产权战略网”

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